Mme. Mae Mai

Experte en coton et en teinture indigo,
Province Savannakhet , 48 ans

Mae Mai, 48 ans, est une experte dans tous les aspects de la transformation du coton - de l'égrenage à la filature, en passant par la teinture indigo et la "mutmee" - une technique de tissage à teinture au nœud, particulière à son origine ethnique Phu-Tai.

Mae Mai a appris à fabriquer l'indigo et à l'utiliser comme colorant à l'âge de 15 ans. Aujourd'hui, à 48 ans, cette mère de quatre enfants est une ressource précieuse pour sa communauté et adore transmettre ses compétences aux jeunes générations.

La fabrication de la teinture à l'indigo est un art ancien et ancré dans les mythes. Les femmes en période menstruelle sont tenues à l'écart des pots d'indigo par crainte de déranger "l'esprit indigo" et de rendre le colorant inutilisable.

La teinture indigo est fabriquée à partir des feuilles et des pousses de la plante "kharm", qui pousse dans de nombreuses régions du Laos. Obtenir les matières premières pour l'indigo peut être facile, mais le fabriquer est un art.  Il implique la fermentation du "kharm" et le maintien du mélange dans des bocaux hermétiques à la température voulue. L'indigo naturel ne contient aucun produit chimique ou métal toxique et le port de tissus teints à l'indigo est considéré comme bon pour la peau.