Mme. Kong

Maître tisserande de soie et chef du groupe de tissage,
Province de Vientiane,  31 ans

 

"J'ai toujours aimé tisser et j'aime m'asseoir pendant des heures devant mon métier à tisser les motifs complexes du sinh et des foulards."

 

 

 

 

Comme les textiles qu'elle tisse, la vie du maitre tisserand Kong de Thaphosay Village est colorée, intrigante et complexe. Comme tant de femmes rurales de sa génération, Kong a connu de grands bouleversements et des épreuves. Ses connaissances, ses compétences et sa passion pour le tissage lui ont apporté une certaine stabilité et un lien avec sa culture et son patrimoine. Elle a également été sa principale source de survie économique. Comme tant d'autres membres de sa génération, la famille de Kong ne vit plus dans sa province ancestrale de Houaphan, au nord du Laos. Ses grands-parents ont été les premiers à partir, abandonnant leur maison et leurs champs dans les années 1960 pour échapper aux bombardements des B-52 américains pendant la guerre du Vietnam qui ont également englouti le Laos. La famille s'est d'abord installée à Muong Mek, dans le nord de la province de Vientiane. Trente ans plus tard, en 1993, le père de Kong ne trouvait pas de raisons de rester sur place. Il a déménagé de nouveau avec toute sa famille, cette fois pour échapper aux combats entre les soldats du gouvernement laotien et les groupes d'insurgés opérant près de sa ville natale. La famille a alors trouvé refuge plus au sud dans le village de Thaphosay.

A l'époque de ses 16 ans, la jeune Kong a dû abandonner son rêve de terminer ses études. Au lieu de cela, elle n'a pas eu d'autres choix que d'aider ses parents à élever et à nourrir la famille de dix personnes en cultivant et en tissant. "J'ai toujours aimé tisser et cela ne me dérange pas d'être assise pendant des heures devant mon métier à tisser les motifs complexes du sinh et des foulards ", dit-elle. Mais il était difficile pour Kong de gagner de l'argent grâce au tissage car le village est loin des principaux marchés de soie.

En 1999, Kong et quatre autres filles du village décident de quitter Thaphosay et de venir chercher du travail à Vientiane. Avec l'aide d'un parent, Kong et ses amis ont trouvé du travail dans un grand atelier de tissage de la capitale, qui produit des foulards de soie haut de gamme et des textiles vendus localement mais aussi destinés à l'exportation. Kong y élargit sa gamme de conceptions et apprit rapidement la nécessité de fabriquer des produits pour répondre aux goûts toujours changeants des consommateurs.

Un an plus tard, après les demandes répétées de sa mère pour qu'elle rentre chez elle, Kong se retrouva une fois de plus à Thaphosay. À ce moment-là, son père avait abandonné la famille et sa mère comptait sur Kong pour l'aider à la ferme et élever la famille.  En assumant le rôle de principal soutien de la famille, Kong s'est tournée vers son expérience et ses compétences en tissage.  Elle a gardé des liens avec son ancien employeur et s'est également appuyée sur ses réseaux de tissage à Vientiane pour obtenir de petits contrats de tissage.

Cependant la plupart des contrats étaient pour le tissage d'écharpes de mauvaise qualité et à bas prix, ce qui ne lui donnait pas beaucoup de satisfaction ou de revenus. L'ambition de Kong est de créer sa propre entreprise de tissage à Thaphosay et de fabriquer des produits de soie de qualité supérieure et à un prix plus élevé.  Elle voulait aussi aider d'autres femmes tisserandes comme elle dans le village à mieux gagner leur vie en utilisant leurs compétences en tissage. Mais une telle ambition n'est pas facile à réaliser pour une jeune villageoise qui n' a pas beaucoup de capital ou d'expérience en affaires.

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En 2006, Kong a appris l'existence de Saoban, qui promeut des petites et moyennes entreprises rurales socialement et écologiquement viables. Kong a fait appel à Saoban pour l'aider à établir une petite entreprise de tissage dans son village. De Saoban, Kong et son groupe de tisserands ont été formés à la gestion des affaires, à la conception de produits, au contrôle de qualité et à la teinture naturelle. Saoban a également fourni au groupe deux métiers à tisser de haute qualité et des microcrédits pour lancer l'entreprise.

Après deux ans de travail acharné, Kong est maintenant une maître tisserande reconnue du village de Thaphosay et dirige actuellement un groupe de 14 tisserands. Avec un œil pour le détail et la couleur, le groupe de Kong produit maintenant des foulards de haute qualité. Avec le soutien de Saoban, le groupe est désormais en lien avec des acheteurs aux Etats-Unis qui commercialisent des foulards et des écharpes haut de gamme pour les maisons de couture et les points de vente. De plus, son groupe commercialise ses produits dans d'autres boutiques de Vientiane. En conséquence, la plupart des tisseurs ont vu leurs revenus augmenter.

La situation économique de Kong s'est progressivement améliorée. Elle gagne maintenant environ 2 millions de kip (environ 250,00 $US) chaque mois et pour la première fois, elle et sa famille bénéficient d'un certain degré de stabilité économique. En fait, elle a utilisé une partie de ses revenus pour acheter plus de rizières et de vaches pour agrandir sa ferme familiale et rénover sa maison.

Alors que Kong est maintenant très satisfaite de ses progrès, elle n'est pas du genre à se reposer sur ses lauriers. Elle réfléchit sans cesse à des façons de développer et d'améliorer son entreprise de tissage. "Je veux monter un magasin de détail dans le village pour exposer et vendre notre tissage. Je souhaite également promouvoir Thaphosay en tant que village de tissage avec des facilités d'hébergement pour les personnes intéressées par notre culture de la soie.  Pour une somme modique, ils peuvent rester dans le village et vivre la vie du village, et s'essayer au dévidage de la soie, à la teinture et au tissage de la soie ", dit Kong en souriant. Alors que le Laos gagne de plus en plus de notoriété en tant que destination touristique, les plans de Kong pour que Thaphosay devienne un village de tissage écologique pour les visiteurs pourraient être réalisés plus tôt qu'elle ne le pense.